Descubren un nuevo tipo de agujeros negros
Fecha Thursday, 19 September a las 03:01:28
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Astrónomos estadounidenses han descubierto desconocidos "agujeros negros medianos" mediante imágenes proporcionadas por el telescopio Chandra de rayos X, se informó oficialmente.

Hasta ahora se creía que sólo había dos tipos de agujeros negros: los supermasivos y aquellos tan pequeños como una estrella en explosión. El anuncio se hizo una semana después de que científicos de los observatorios Carnegie en Pasadena, California, informaron de que imágenes proporcionadas por el Chandra y el observatorio chileno de Las Campanas revelaran una gran actividad de los supermasivos que podría alterar las teorías actuales sobre su naturaleza. Debido a que los agujeros negros de tamaño intermedio han sido encontrados en constelaciones que contienen las estrellas más viejas, los astrónomos creen que el estudio de estos nuevos cuerpos podría proporcionar claves sobre la formación del Universo. En una conferencia de prensa en la sede de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), en Washington, los astrónomos señalaron que dos de esos agujeros negros medianos fueron ubicados en constelaciones globulares en "el vecindario cósmico de la Tierra". Las constelaciones globulares son conjuntos o formaciones de estrellas altamente concentradas. "Estos agujeros intermedios son el eslabón que faltaba", dijo Steinn Sigurdsson, astrónomo de la Universidad Estatal de Pensilvania. (En internet se pueden ver sus imágenes en el sitio http://oposite.stsci.edu/pubinfo/pr/2002/18). El científico expresó que los astrónomos desconocían hasta ahora qué había entre los agujeros negros supermasivos y los pequeños y si existía alguna relación entre ellos. "Pero ahora (los agujeros medianos) parecen ser el vínculo que nos faltaba", agregó. Los agujeros negros son concentraciones de masa estelar tan grande que su fuerza de gravedad no deja escapar nada, ni siquiera la luz. Esa fuerza gravitacional tan grande impide que sean percibidos por los telescopios ópticos y sólo se les puede captar mediante su emisión de rayos X o por el patrón de desplazamiento de estrellas y gases vecinos. Los agujeros negros de masa estelar intermedia se crearon con la explosión de las supernovas, que son estrellas diez veces más grandes que nuestro Sol. Los supermasivos podrían tener la masa de millones y hasta de miles de millones de cuerpos celestes como el Sol y se cree que se encuentran en las zonas centrales de las galaxias, incluyendo nuestra Vía Láctea. Hasta hace sólo unos años se creía que eran fruto de los aficionados a la ciencia ficción, pero su existencia fue comprobada a través de las observaciones de los telescopios espaciales Hubble y Chandra. Los astrónomos de la NASA dijeron que existen dos de esos agujeros negros medianos, que no están en galaxias o libres en el cosmos, sino apretujados en una de las constelaciones globulares. Uno de ellos está en una constelación globular identificada como M15 y tiene alrededor de 4.000 veces la masa de nuestro Sol; el segundo, en la constelación G1, tiene la masa de 20.000 soles. Los agujeros negros de tamaño mediano se encuentran "en un nivel de masa muy importante", manifestó el astrónomo Karl Gebhardt, de la Universidad de Texas. El científico explicó que esa masa podría explicar la formación de los agujeros negros supermasivos y es posible que estos agujeros negros intermedios sean las semillas que conducen a su formación. Gebhardt manifestó que se encontró una importante relación en los agujeros negros medianos: su masa es proporcional a la de la constelación, de la misma forma en que la masa de los supermasivos es proporcional a la masa de las galaxias en que se encuentra. "Esto tiene mucho que ver con la forma en que una constelación globular se vincula a una galaxia y en como se crea esta última", dijo el astrónomo.





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